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【TFお勉強企画その5】RED MERCURY直撃取材後編!トランスフォーマー初心者にお薦めTOYと愉しみ方とは?

トランスフォーマー フィギュアの愉しみ方

トランスフォーマー』お勉強シリーズ第5弾。前編にて、東京・上野のUSトイ専門店「RED MERCURY」さんにお邪魔して、トランスフォーマー初心者ファンの手引きとして、多くのトランスフォーマーファンが抱く夢「G1補完計画」についてお話を伺いました。今回も引き続き、同店にてバイヤーを担当されている飯塚さんにトランスフォーマーの初心者向けのお話、「推しキャラ」「おすすめ玩具」についてお聞きしております。

お気に入りのキャラクター

お気に入りのキャラクターを尋ねたところ、飯塚氏はバイヤーとして常にお客さんの目線を大切にするために「あまりそういうことは考えないようにはしています」とのこと。やはり、特定のキャラクターに肩入れしてしまうと、仕入れる商品を見る目に偏りが生じてしまう恐れがあるのでしょうか。そこをあえて、お聞かせ頂けないかとお願いしたところ、「個人的には、あんまり人気のあるキャラクターは好きではありません。」と飯塚氏。曰く、トランスフォーマーのファンでなくても知っているようなキゃラクター、コンボイ(オプティマス・プライム)や、バンブル(バンブルビー)は、玩具の売り上げも当然圧倒的で、飯塚氏の体感では、他のマイナーキャラに比べて、コンボイ関連商品は約10倍、バンブルは約8倍くらいの売り上げの差があるそうです。トランスフォーマーに限った話ではないですが、こういったコンテンツの最大の魅力は「多彩なキャラクター」にあるとの考えから、人気が一極集中しているようなキャラは偏愛の対象外になりがち。そこで飯塚氏が「例えばコイツなんか最高です」と愛おしそうに手に取った、商品として陳列されていた玩具、その玩具のキャラクターの名前は、「レックガー」

「レックガー」はトランスフォーマーG1期の、「ザ・ムービー」と「2010」に登場した惑星ジャンキオンの住民たちの司令官です。地球のテレビ番組が大好きで、その影響からか怪しい中国人の口調で話します。トレードマークはラーメンマンみたいな「口ひげ」。機械生命体なのに、なぜ生えてるの?乳首あるし。哺乳類なの?
トランスフォームするとバイクに変形するところが、レックガーをはじめとするジャンキオンの魅力ですが、こうして見ると確かにトランスフォーマー特有の「ゆるさ」と「構造物としてのカッコよさ」が集約された象徴的なキャラクタ―と言えます。「あんまり、人気はないんですけどね」と飯塚氏は笑っておられました。

初心者におすすめTOYはタカラトミー社の「マスターピース」シリーズ

コンテンツとして30年以上の歴史を持つトランスフォーマー。アニメ由来のコンテンツだと思われがちですが、玩具のみにラインナップされたキャラクターも数多く、ディープなファンはそういったアニメには登場しないけど、設定上はアニメキャラと関連性のあるキャラも、嬉々として集めるそうですが(玩具に付属するテックスペックと呼ばれるプロフィールを読むのがとても楽しいそうです)、初心者目線で売り場を見ると、知らないキャラばっかりで、お世辞にもとっつきやすい世界ではありません。トランスフォーマー玩具に魅力を感じても、「どのシリーズを買えばいいかわからない」というエントリーファンは何から買えば「間違いない」のでしょうか。

飯塚氏によると、集めているファンが一番多いのはGENERATIONSというライン。1984年から続くトランスフォーマーの多種多様なキャラを、現時点の技術で再現するシリーズです。スターウォーズでいえばケナー社の「ベーシックカードフィギュア」が一番イメージが近いかも(単価が全然違いますが)。網羅されるキャラの多さや、玩具としての大きさ、質感などから人気が高いのも頷けます。本来はここを攻めるのが王道なのかもしれませんが、前述したように、網羅されているキャラの多さから、途中から入って満足できるようなコレクションをするのは大変です。経済的な面でも遅れて来たファンはプレミア価格から逃れることができず、お財布にも優しくありません。また、裏事情としてトランスフォーマーに限らずUSトイ業界では、生産工場が多くある中国の人件費高騰による「品質の低下」が実しやかに囁かれています。GENERATIONSは、「めったに値段は上げない」アメリカの小売店の文脈からこうした事情がモロに反映されてしまうシリーズであるので、コレクターを嘆かせているそうです。現在は生産工場の拠点を他国に移す移さない、といった過渡期なのでそういった意味でも初心者に対しては、「これから入るのが、おすすめです!」とは言いにくいとのこと。

Writer

アクトンボーイ
アクトンボーイ

1977年生まれ。スターウォーズと同い歳。集めまくったアメトイを死んだ時に一緒に燃やすと嫁に宣告され、1日でもいいから奴より長く生きたいと願う今日この頃。

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