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「スタートレック」初代カーク船長ウィリアム・シャトナーが宇宙へ ─ 世界最高齢の宇宙旅行者に

William Shatner ウィリアム・シャトナー
Photo by Gage Skidmore https://www.flickr.com/photos/22007612@N05/28329742040

今なお愛される伝説のSFシリーズ「スタートレック」で、初代ジェームズ・T・カーク船長を演じたウィリアム・シャトナーが、宇宙へ行くことがわかった

夢の宇宙トラベルにあたり、シャトナーが搭乗するロケットは、米Amazonの元CEOジェフ・ベゾスが創設した民間宇宙開発企業Blue Origin(ブルー・オリジン)が提供するもの。2021年7月11日、英実業家リチャード・ブランソンによる宇宙旅行サービス企業Virgin Galactic(ヴァージン・ギャラクティック)の有人試験飛行に続き、ベゾス率いるブルー・オリジンも同月20日に有人飛行を実施。ベゾス含め10〜80代までの民間人4人の宇宙トラベルを成功させたことで話題となった。

ブルー・オリジンはさっそく、10月12日に初回と同じニューシェパード・ロケットを用いた2度目のフライトミッションを控えている。シャトナーは、この任務に、ブルー・オリジン幹部のオードリー・パワーズと共に参加することになったのだ。同社による公式発表ののち、シャトナーもTwitterで報告している。

「やっとお伝えできます。本当なんです。僕は“ロケットマン”になるんですよ!」

ブルー・オリジンによる初回飛行には、1960年代に女性宇宙飛行士として訓練された「マーキュリー13」の候補生だったウォリー・ファンクが搭乗しており、82歳で宇宙飛行に成功。宇宙行きを叶えた世界最高齢の人間となった。しかし、御年90歳のシャトナーの宇宙行きが実現すれば、はやくもファンクの記録を上回ることになる。

BBCによれば、2013年頃、シャトナーは有人飛行を成功させた上述のリチャード・ブランソンから宇宙行きを誘われたものの、これを断っていたという。その理由については、「シャトナーが怖がっていた」というブランソンと、「お金のために命はかけられなかった」というシャトナーの主張に食い違いがあるため真相は定かでない。いずれにせよ、8年越しに訪れた宇宙行きのチャンスをシャトナーは再び掴んだのだ。

シャトナーとパワーズは、宇宙空間のスタートラインとして知られる海抜高度100キロメートル地点、通称カーマン・ラインまでニューシェパード・ロケットで上昇する予定。およそ10分間の滞在になるという。「スタートレック」ファンにとって世紀の瞬間がまもなく訪れる。

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Source: BBC

Writer

SAWADA
SawadyYOSHINORI SAWADA

THE RIVER編集部。宇宙、アウトドア、ダンスと多趣味ですが、一番はやはり映画。 "Old is New"という言葉の表すような新鮮且つ謙虚な姿勢を心構えに物書きをしています。 宜しくお願い致します。ご連絡はsawada@riverch.jpまで。

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