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『アベンジャーズ/エンドゲーム』タイトル予想合戦、監督発言の矛盾とは? 2014年10月からの歴史を振り返る

マーベル『アベンジャーズ/インフィニティ・ウォー』サノス

2018年12月7日、映画『アベンジャーズ』シリーズ第4作の予告編が全世界で同時に公開された。この映像をもって判明したのが、本作の正式タイトルが『アベンジャーズ/エンドゲーム(邦題未定、原題:Avengers: Endgame)』であるということだ。これまで謎に包まれており、世界中のファンが躍起になって予想していたタイトルがついに告知されたのである。

しかし突然のタイトル発表を受けて、ファンの中には戸惑った者もいた。なぜなら『エンドゲーム』というタイトルは、かつてアンソニー&ジョー・ルッソ監督によって否定されたものだったからである。本記事では、『アベンジャーズ』第4作の製作発表から現在に至るまで、本作のタイトルをめぐる経緯を振り返っていきたい。

『アベンジャーズ4』正式タイトルをめぐって

2014年10月、米マーベル・スタジオは『アベンジャーズ/インフィニティ・ウォー』2部作の構想を発表した。当時、2018年公開の第1作は『インフィニティ・ウォー パート1』、2019年公開の第2作は『パート2』と称されている。ただし2016年7月末、同社は第1作を『インフィニティ・ウォー』として、第2作のタイトルをひとまず「無題(Untitled)」と変更。それから2年4ヶ月以上、『アベンジャーズ』第4作は「無題」のままだったのである。

『アベンジャーズ/インフィニティ・ウォー』の撮影が進むにつれて、第4作のタイトルを期待する声は高まっていった。そんな中、2017年4月にはガモーラ役のゾーイ・サルダナが、第4作のタイトルが『インフィニティ・ガントレット』であることを示唆している。しかし『ガーディアンズ・オブ・ギャラクシー』のジェームズ・ガン監督は、「これはタイトルではありません」と否定。「言い間違いだと思います」と述べた

その後、2018年に入って『インフィニティ・ウォー』の劇場公開が迫ってくると、「そもそもいつ発表されるのか」との疑問や予想が飛び交うようになる。『インフィニティ・ウォー』の公開前には告知されるのではないか、いやポストクレジットシーンではないか……。

2018年1月、アンソニー&ジョー・ルッソ監督は、第4作のタイトルには「『インフィニティ・ウォー』のコンセプトを先取りする」ものだと述べて、同作が世間に浸透するまではタイトルを告知しない意向を明らかにした。4月、『インフィニティ・ウォー』の公開直前には、第4作のタイトルが同作の重大なネタバレである可能性示唆。ファンの間ではタイトルの予想が過熱し、『インフィニティ・ウォー』の予告編にホークアイが登場しない件を受けて、『アベンジャーズ/全員死亡』『アベンジャーズ/推しが全員死亡』『アベンジャーズ/ホークアイ以外全員死亡』といった大喜利が始まる事態にもなっている。

アベンジャーズ/インフィニティ・ウォー
© Marvel Studios 2018

ファンの予想過熱、実は正解的中していた

『アベンジャーズ/インフィニティ・ウォー』が公開された2018年4月27日、マーベル・スタジオのケヴィン・ファイギ社長は、第4作の正式タイトルを告知する時期を正確に決めていないことを明かした。この頃から、オンラインには『インフィニティ・ウォー』の内容を踏まえたファンの予想があふれ始める。かつて否定された「インフィニティ・ガントレット」、第4作であることに引っ掛けた「フォーエバー(Forever/4ever)」、そして結果的に正解だった「エンドゲーム(Endgame)」

まず最初に否定されたのは、やはり「インフィニティ・ガントレット」だった。ケヴィン社長はこの説を「それはありえません」と一言で切り捨てている。また2018年5月、ルッソ監督は“これまでの予想に正解はない”として、正解に一番近いのは「フォーエバー」だと述べた。「エンドゲーム」という説は、『インフィニティ・ウォー』劇中でドクター・ストレンジが口にした言葉であることから有力視されていたのだが、ルッソ監督は“第4作のタイトルは本編で発言されていない”との旨を明らかにしている

ここまでお読みいただいた方ならばすでにお分かりのように、監督の発言と実際のタイトルには大きな矛盾がある。『アベンジャーズ/エンドゲーム』というタイトルはファンの間で一時有力視されていたほか、劇中でドクター・ストレンジが口にしていた言葉なのだ。これは一体どういうことなのか……。

アンソニー&ジョー・ルッソ
アンソニー&ジョー・ルッソ監督 Photo by Gage Skidmore https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Anthony_and_Joe_Russo_by_Gage_Skidmore.jpg

ちなみにその後、ファンの間では「アナイアレイション(Annihilation)」との説も有力視された。また、のちにハルク役のマーク・ラファロがテレビ番組でタイトルを喋ってしまった(というコントを演じた)際、ファンは自主規制音で伏せられた番組の音声を解析し、マークが「ザ・ラスト・アベンジャー(The Last Avenger)」と口走っていることを突き止めている。ただし残念ながら、この説を本気で信じる者は少なかった。

正式タイトル、何度か変更されている?

実際のタイトルは『アベンジャーズ/エンドゲーム』だったにもかかわらず、なぜルッソ監督は“予想の中に正解はない”といい、“本編では発言されていない”と話したのだろう。ルッソ監督はファンを踊らせるため、わざわざフェイクの発言をしたということなのか?

しかし、改めて冷静に振り返ってみると、『アベンジャーズ/エンドゲーム』というタイトルと、監督による事前のコメントは一致しない点ばかりだ。たとえば「エンドゲーム」という言葉は、必ずしも『アベンジャーズ/インフィニティ・ウォー』というストーリーのコンセプトを先取りするものとはいえないし、重大なネタバレとも捉えがたい。その点で考えると、有力な説とされた「アナイアレイション(Annihilation)=全滅」という言葉のほうがしっくり来るだろう。正解に一番近いとされた「フォーエバー」が、本当に「エンドゲーム」という言葉に近いかという点も首をかしげたくなるところだ。

ここで考えられるのは――もちろん推測にすぎないのだが――、本作のタイトルはもともと『アベンジャーズ/エンドゲーム』ではなかったのではないかという可能性だ。いささか信憑性の低い情報源ではあるが、米MCU Cosmicは、2018年11月19日の時点で「『アベンジャーズ4』のタイトルはこの1年間で最低3回変更されている」と伝えている。この情報が真実だとすれば、ルッソ監督のコメントと『エンドゲーム』というタイトルに矛盾が生じたことにも説明がつくだろう。

その一方で、実は『アベンジャーズ/エンドゲーム』というタイトルは2018年6月の時点で製作スタッフが流出させてしまったものでもある。当時、撮影監督のトレント・オパロック氏は、自身のウェブサイトのフィルモグラフィに本作を『AVENGERS: END GAME』と記載。この表記は、すぐに『AVENGERS 4』へと訂正されていた。すなわち、2018年6月には『アベンジャーズ/エンドゲーム』というタイトルに決まっていたのである。

ケヴィン・ファイギ社長、実は弱気だった

ところでマーベル・スタジオのケヴィン・ファイギ社長は、あえて『アベンジャーズ』第4作のタイトルを伏せるという戦略について、最近はかなり弱気な姿勢を示していた。ルッソ監督はタイトルと『インフィニティ・ウォー』の関係を示唆してきたが、ケヴィン社長は2017年10月の時点で、タイトルについては「大げさに言われすぎているところがある」話していたのである。

Kevin Feige / ケヴィン・ファイギ
ケヴィン・ファイギ社長 Photo by Gage Skidmore https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Kevin_Feige_(28556369381).jpg

さらに2018年4月、『アベンジャーズ/インフィニティ・ウォー』の劇場公開時に、社長はこんな本音も漏らしている

「(第4作タイトルの件は)手に負えなくなってしまいましたね。もはや、“どんなタイトルなんだろう”という期待に応えられる気がしていません。『インフィニティ・ウォー』に焦点を絞りたい、(第4作の)話をしたくないというだけだったんですが、裏目に出てしまって。」

すなわちケヴィン社長としては、『アベンジャーズ/エンドゲーム』というタイトルを伏せていたのは、あくまでプロモーションの問題があったためにすぎなかったのだ。『アベンジャーズ/インフィニティ・ウォー』に集中するというスタジオの戦略が功を奏した一方で、もしかするとタイトルを発表するタイミングを逸してしまい、その間にあらゆる期待や可能性が膨らんでいったという側面もあるのかもしれない。

きっとファンの中には、このたび発表された『アベンジャーズ/エンドゲーム』というタイトルに納得した方も、そうでない方もいるだろう。しかし、思えばこれは映画のタイトルである。映画のタイトルについて世界中のファンがこれだけ盛り上がった、そのこと自体が非常に稀であり、マーベル・シネマティック・ユニバースや『アベンジャーズ』人気を象徴しているといえるはずだ。

アンソニー&ジョー・ルッソ監督やケヴィン・ファイギ社長をはじめとするクリエイターのみなさん、そしてファンのみなさん、2014年の秋から4年間、ひとまず本当におつかれさまでした。『アベンジャーズ/エンドゲーム』の全貌公開まで、いよいよ5ヶ月を切りましたよ…!

映画『アベンジャーズ/エンドゲーム(邦題未定、原題:Avengers: Endgame)』は2019年4月26日(金)全国ロードショー

『アベンジャーズ/エンドゲーム(原題)』公式サイト:https://marvel.disney.co.jp/movie/avengers4.html

Writer

稲垣 貴俊
稲垣 貴俊Takatoshi Inagaki

THE RIVER編集部。わかりやすいことはそのままに、わかりづらいことはほんの少しだけわかりやすくお伝えしたいと思っています。お問い合わせは inagaki@riverch.jp へ。

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